Skissen viser at mineraliseringen under Kiruna er mindre mot sør enn tidligere antatt. Forekomsten er fortsatt åpen mot nord og i dypet (under Luossavarra), men de eksakte volumene er ikke kartlagt. Illutrasjon: LKAB

Mindre malm enn antatt

Jernmalmforekomsten under Kiruna har en mer kompleks geometri enn det som tidligere var antatt. Det blir en stor utfordring for LKAB.

— Analyser av pågående prospektering visar att malmen inte fortsätter neråt med samma volymer som man tidigare antagit. Därför satsar LKAB nu brett för att möta denna utmaning, säger Jan Moström, administrerende direktør i LKAB.

Det er imidlertid verdt å merke seg at “de nya rönen påverkar inte de mineralreserver och mineraltillgångar som LKAB hittills har rapporterat enligt branschens klassificeringar”.Reservene under Kiruna er altså uendret.

Må også lete

Den nye kunnskapen har betydning for tiden etter 2035.

— Det här handlar om LKAB:s framtid, om brytningen efter den nuvarande huvudnivåns livslängd, som sträcker sig fram till cirka 2035. Man kan säga att LKAB nu är ett gruvbolag som andra, som måste söka mer intensivt efter nya malmvolymer för att överleva, sier Jan Moström.

Malmkroppen i Kiruna kan liknas vid en stor skiva som sluttar snett ner i berggrunden. Sedan år 1900 har LKAB brutit den i 4,5 kilometers längd och en bredd på 80–120 meter, först i dagbrott och sedan början på 1960-talet under jord. Brytningen sker idag kring 1 000-metersnivån, och några långa borrhål visar järnmalm ner till 2 300 meters djup. 2016 fattades ett strategiskt beslut om att klarlägga fyndighetens fortsättning mot djupet, och resultatet visar nu att den minskar väsentligt i längdriktning.

Mer prospektering

— Mineraliseringen är dock fortfarande öppen norrut och går djupare så vi behöver undersöka den mer för att få en klarare bild. Under tiden ska vi satsa hårt på att utveckla nya och effektivare brytningsmetoder, bredda LKAB:s verksamhet och söka nya fyndigheter både nära våra gruvor och på andra platser, sier Jan Moström.

Kiirunavaara rager 200 meter over terrenget som før gruvedriften kun egnet seg til reinbeite. Malmkroppen med magnetitt (Fe3O4) i Kiirunavaara er en 1,9 milliarder år gammel lagergang med 60 graders fall. Den er fire km lang, 80 meter bred og går minst to km ned i dypet. Med 743 m o.h. var Kiirunavaaras nå bortsprengte topp Kirunas høyeste. Byen Kiruna ligger nord og øst for gruven, og slik skissen antyder blir den påvirket av oppsprekkingen i undergrunnen som følge av underjordsdriften. Det er bakgrunnen for at store deler av byen må flyttes. Arbeidet har så vidt begynt.
Illustrasjon: LKAB

LKAB – Luossavaara-Kiirunavaara AB – står for nesten 80 prosent av EUs jernmalmproduksjon. LKAB eies 100 prosent av den svenske stat og er «Sveriges Statoil». Med drøyt 4000 ansatte brøt LKAB i 2016 26,9 millioner tonn malm og har ambisjoner om å øke produksjonen med 5 prosent hvert år fram til 2021. Til sammenligning solgte de 2 norske malmgruvene (Rana Gruber AS, Titania AS) 2,3 millioner tonn malm i 2017.

LKAB ble stiftet i 1890. Opptakten var – ifølge legenden –  en ekornjakt for nesten 400 år siden, da en lokal bonde fant en besynderlig svart klump. Det ble begynnelsen på gruvehistorien i Malmfälten – et malmrikt område i Nord-Sverige i de to kommunene Gällivare og Kiruna. LKAB bryter i dag malm på 3 steder: i Kiruna, Malmberget og Svappavaara. Siden oppstarten er den totale malmfangsten 1,5 milliarder tonn. I Kiruna har det blitt brutt malm siden 1902.

LKAB skryter av at gruven i Kiruna er verdens største og mest moderne. Hovednivået ligger i dag på -1365 meter og skal sikre malmbryting 20 år fram i tid. 0-punktet er den tidligere toppen av Kiirunavaara. Malmen fraktes fram til hovednivået med (ubemannede) tog hvor den blir knust og sendt med hurtiggående heis («skip») til oppredningsverket.

Hovedproduktet er pellets til produksjon av stål som inneholder 67-72 prosent jern og forskjellige andre materialer for å gi ønsket kjemisk og metallurgisk sammensetning. Tilsetninger omfatter kalkstein, dolomitt og olivin som leveres fra norske gruver. Franzefoss Minerals’ gruve i Ballangen sør for Narvik i Nordland leverer dolomitt, mens Sibelco leverer olivin fra gruva i Åheim på Sunnmøre.

 

 

Det viktigste fra de siste dagene

Oil and Gas are Here to Stay

Faroe with technical discovery

Found up to 50MMboe


geo365 Nyhetsbrev

* = required field

0 Comments